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Alumínio, o que é?

O Alumínio (elemento químico de símbolo Al) é um metal obtido a partir do minério denominado bauxite e que se encontra ao serviço da indústria há mais de 150 anos. O nome alumínio deriva do latim alumen que significa alúmen.

Sendo o metal mais abundante na crosta terrestre (da qual constitui aproximadamente 8,5%), o Alumínio foi descoberto em 1825, em Copenhaga (Dinamarca), pelo físico Hans Christian Oersted, e na Alemanha pelo químico Friedrich Wöhler.

O Alumínio encontra-se sempre combinado com diversos compostos químicos. Por exemplo, o óxido de alumínio puro (Al2O3), também denominado de “argila de alumínio”, encontra-se na forma de coríndon. Os monocristais de óxido de alumínio, corados pela presença de outros óxidos, têm importância como pedras preciosas. Entre eles encontram-se o rubi (vermelho), a safira (azul), a esmeralda oriental (verde) e o topázio oriental (amarelo).

Mas, de grande importância industrial são os enormes jazigos de bauxite, mineral formado por óxidos e hidróxidos de alumínio hidratados.

 

Como se obtém?

folha aluminio

O Alumínio obtém-se por eletrólise de sal fundido, para a qual se podem utilizar como produtos de partida oóxido de alumínio, a bauxite ou a argila. Destas matérias-primas é necessário, em primeiro lugar, eliminar as impurezas, tais como o óxido de ferro e a sílica.

A eletrólise do óxido de alumínio purificado em fusão realiza-se em recipientes de chapa de ferro, revestidos interiormente com uma camada de carvão que protege o ferro da corrosão e, ao mesmo tempo, serve de ânodo para a eletrólise. Como cátodos usam-se blocos de carvão.

O óxido de alumínio tem um ponto de fusão muito elevado, pelo que se usa para a eletrólise uma mistura de 80% de criolite (Na3AlF6) e 20% de óxido de alumínio.

À temperatura a que se efetua a eletrólise, o alumínio é líquido e mais denso de que o eletrólito, pelo que se deposita no fundo do recipiente, de onde se retira e se coloca em moldes de ferro em forma de barras.

 

folha aluminioPrincipais características

De aspeto cinza prateado, o Alumínio é um metal leve, macio e resistente. Não é tóxico como metal, não-magnético, nem cria faíscas quando exposto a atrito. É muito maleável (depois do ouro é o metal mais maleável), flexível, apto para a mecanização e fundição.

A sua leveza, consistência macia, mas muito resistente, condutividade elétrica, resistência à corrosão (devido à camada protetora de óxido) e baixo ponto de fusão conferem ao Alumínio uma multiplicidade de aplicações.

O Alumínio é resistente à ação atmosférica e ao ataque dos ácidos diluídos graças à formação de uma capa insolúvel de óxido de alumínio sobre a sua superfície, efeito que pode ser reforçado pela anodização.

 

 

porta aluminioInfinitas aplicações

Tendo em consideração a quantidade e o valor do metal utilizado, o uso do Alumínio excede o de qualquer outro metal, à exceção do aço. Daí que seja um material muito importante em múltiplas atividades económicas.

Tem boa condutividade térmica e elétrica e, como tal, é usado na indústria elétrica e no fabrico de utensílios de cozinha.

Juntando-lhe pequenas quantidades de outros metais, obtêm-se ligas muito resistentes – aladur, duralumínio, bondur, hidronálio, silumin, lantal e mangal – que têm muitas aplicações, nomeadamente na construção naval.

O alumínio é ainda aplicado na construção de automóveis e aviões, assim como em peças de máquinas, condutores elétricos e lâminas.

Quando se evapora o Alumínio em vácuo, forma-se um revestimento que reflete tanto a luz visível, como a infravermelha, sendo o processo mais utilizado para a fabricação de refletores para automóveis.

Por outro lado, como a capa de óxido que se forma impede a deterioração do revestimento, utiliza-se o alumínio para a fabricação de espelhos de telescópios, em substituição dos de prata.

Dada a sua grande reatividade química é usado, quando finamente pulverizado, como combustível sólido para foguetes e para a produção de explosivos.

 

Mas são quase infinitas as aplicações
do Alumínio ao nosso quotidiano.
Aqui ficam alguns exemplos:

tabela aplicacao aluminio


História
Principais factos na história
da descoberta do Alumínio

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